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Décès du Président Jeliou JELEV

 


Dans la nuit du 29 au 30 janvier 2015, l’ancien président de la Bulgarie (1990-97) est décédé à son domicile. C’est un ami sincère de la France qui disparait.

Il aurait fêté ses quatre-vingts ans le 3 mars prochain.

Il était le premier président de la République de Bulgarie élu démocratiquement et a joué un rôle essentiel lors de la transition difficile de son pays après la chute du mur de Berlin. Dès 1988, il avait fondé le « Comité pour la défense de la ville de Roussé » - la défense de l’environnement est alors la seule possibilité de critiquer le gouvernement -, puis il a été parmi les fondateurs et devint rapidement le président de l’« Union des forces démocratiques ». Chef de l’opposition en 1989, il dirigera alors les négociations, dites de la Table Ronde, avec le parti communiste. Elu député à l’assemblée constituante après les élections de 1990, il est élu une première fois président de la République par cette assemblée en remplacement du leader communiste de l’époque poussé à la démission. Il est réélu à la tête de l’Etat le 19 janvier 1992, cette fois au suffrage universel direct.

Philosophe de formation, il avait atteint une notoriété nationale, dès 1982, en étant l’auteur d’un livre qui, sous couvert d’une critique intransigeante du fascisme, avec de multiples citations, incitait le lecteur à lire entre les lignes en soulignant les troublantes similitudes entre le fascisme et le communisme. Imprimé officiellement, son livre est retiré de la vente quand les autorités s’aperçoivent de leur bourde. Le livre circulera dès lors sous le manteau avant d’être traduit en plusieurs langues dans les années 90.

Jeliou Jelev était un grand ami de la France. Il avait une reconnaissance toute particulière pour le président François Mitterrand qui, lors d’une visite officielle à Sofia en 1989, avait tenu à recevoir les dissidents au régime lors d’un petit déjeuner à l’ambassade de France. Par ce geste, très fort à l’époque, notre pays contribuait à crédibiliser l’opposition démocratique aux yeux de la population bulgare. Longtemps, cet événement sera l’occasion de réunir les protagonistes, le 19 janvier, pour un petit déjeuner anniversaire[1]. En 1994, alors qu’il est déjà gravement malade, François Mitterrand se déplacera même pour cette occasion. Ce dernier avait établi des relations très amicales avec le président Jelev. Elles devaient déboucher sur la première visite d’Etat d’un président Bulgare en France.

Devant ses proches, le président Jelev rappelait souvent cette anecdote qui les avait beaucoup fait rire lors d’un entretien en tête à tête. F. Mitterrand lui avait demandé : « M. le président, que faites-vous de vos communistes ? » et la réponse de J. Jelev avait été : « M. le président, j’ai désormais des socialistes en face de moi… mais puisqu’il reste encore des communistes en France, c’est moi qui pourrais vous poser cette question…».

C’est sous le mandat du président Jelev que la Bulgarie adhèrera à l’Espace francophone lors du sommet de l’ile Maurice. Le président Jelev contribuait ainsi au renforcement des liens entre les deux pays mais aussi à l’ouverture de la Bulgarie sur l’Europe et sur le monde à un moment où le pays était très replié sur lui-même. Il faut savoir qu’une grande partie des élites intellectuelles de la Bulgarie ont appris, et continuent à apprendre, le français et que le lycée de Sofia avec enseignement en français reste l’un des meilleurs du pays.

Le Conseil d’administration et les membres de l’Alliance France-Bulgarie présentent à sa famille ses plus sincères condoléances.

 

 


[1] Voir http://www.ambafrance-bg.org/-20eme-anniversaire-visite-Fr- et http://www.mitterrand.org/Commemoration-a-Sofia.html et http://bnr.bg/fr/post/100288315/transition-democratique-le-petit-dejeuner-qui-avait-tout-change

 

 

 

 

 

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l'Alliance est allée à la rencontre d'Irina BOKOVA,

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